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Song des Tages: FINNEAS – „Let’s Fall In Love For The Night (1964)“


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Fotos: Luke Fenstemaker / Promo

Finneas O’Connell mag zwar erst 23 Jahre jung sein, kann jedoch bereits auf den ein oder anderen beachtlichen Erfolg als Songwriter, Multiinstrumentalist, Produzent und Teilzeit-Schauspieler zurückblicken, der einem Gros seiner Kollegen in ihrer kompletten Vita vergönnt sein dürfte. So ist er schon jetzt fünffacher Grammy-Gewinner, unter anderem als „Producer of the Year“, für das „Album of the Year“ und den „Song of the Year“. Wieso sein Name trotzdem bislang eher am Rande als auf Titelblättern auftauchte? Nun, das wiederum dürfte daran liegen, dass Finneas ebenjene Erfolge als Produzent und Co-Songwriter für und mit seiner Schwester feierte. Die heißt Billie Eilish, deren Songs man spätestens seit dem letzten Jahr – dem Erfolgsdebüt „WHEN WE ALL FALL ASLEEP, WHERE DO WE GO?“ und Hits wie „Bad Guy“ sei dank – kaum entkommen konnte (und ANEWFRIEND weist an dieser Stelle galant darauf hin, dass dieser bescheidene Blog die junge Dame bereits Anfang 2018 auf dem Schirm hatte).

1*ppy_UmdpP2O5w9BX1Db0xgUnd obwohl FINNEAS durchaus stolz auf den Erfolg (mit) seiner knapp fünf Jahre jüngeren Schwester ist, versucht er mit der „Blood Harmony EP„, welche zuerst im vergangenen Oktober erschien und nun ihren Re-release mit zwei weiteren Songs erfuhr, durchaus in die Emanzipation von ebenjener unvermeidlichen familiären Assoziation zu marschieren. Eines wird jedoch bereits recht schnell klar: Auf seinem Debüt-Mini-Album präsentiert sich der aufstrebende Musiker aus Los Angeles im Gros vorerst lediglich mit gut gemachtem und an sich rundum solidem, aber auch dezent medioker austauschbarem Formatradio-Pop.

Ohnedies will die Abgrenzung zur prominenteren kleinen Schwester keineswegs radikal vollzogen sein, wie alleine die Namensgebung der EP andeutet: „The title is to remain ambiguous to listeners, and for everyone to be able to imbue it with their own meaning and justification“, doch „blood harmony is an expression for what it sounds like when siblings sing together, that biologic chemistry – I think that speaks for itself“, so Finneas O’Connell.

Der Abnabelungsprozess ist also eher ein vorsichtiger, wenn die betont modernere Inszenierung von beispielsweise der 2016er Single „New Girl“ näher an „When We All Fall Asleep…“ veranlagt ist, während FINNEAS auf der „Blood Harmony EP“ einen etwas klassischeren, weniger auf Pop-Neuerungen abzielenden Ansatz zu verfolgen scheint, auch wenn er sich den aufgeräumten Minimalismus, den detaillierten Simplizismus und die ausbalancierte Reduktion in den Nuancen beibehalten hat, die Billie Eilishs Musik gerade auf ihrem weltweit erfolgreichen Debütalbum so sehr prägte.

Ein bisschen klingen nicht wenige Stücke der EP deshalb so, als wäre schwedische Pop-Qualitätsware unter dem Eindruck von „When We All Fall Asleep…“ entstanden, hätten sich dann aber mit subtiler Handschrift näher hin zu jenen Charts bewegt, in denen sich in den letzten Jahren auch mittlere Coldplay, aktuelle Mumford & Sons oder Hozier ganz allgemein antreffen lassen. Das gibt FINNEAS im zwangsläufigen Vergleich mit seiner Schwester durchaus eine wenn schon nicht komplett eigenständige (wie auch?), dann zumindest andere Handschrift, lässt das Verwandtschaftsverhältnis allerdings eben doch stets klar ersichtlich – im Sounddesign, aber auch im Songwriting.

Alleine das charmant mit subversiver Tanzbarkeit orgelnde Stop-and-Go-Schwelgen „I Don’t Miss You At All“ wirkt wie eine weniger plakative Nachbearbeitung der „When We All Fall Asleep…“-Nummer „Wish You Were Gay„, wohingegen das schüchtern plätschernde „Partners In Crime“ mit seinem wogenden Zeitlupen-Rhythmus, der warmen Gitarre und feinen Melodie als ästhetischer Nachhall von dem – übrigens von FINNEAS im Alleingang verfassten – Eilish-Song „When The Party’s Over“ erscheint.

Gerade hier wird dann auch überdeutlich, dass die Performance und Präsenz von Billie Eilish – ganz gleich, ob man’s selbst nun mag oder nicht – eine markanter nachhallende ist, der hinterlassene Zeitgeist-Eindruck gewichtiger und merklich weniger austauschbar ausfällt. FINNEAS agiert im Alleingang harmloser und kantenfreier, zeigt in seinen Stücken nicht dieselbe Spannung und Eindringlichkeit wie seine Schwester.

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Die Songs der EP transportieren insofern (zu) oft keinen allzu hohen Erkenntniswert: O’Connell mag zweifellos ein grandioser Zeitgeist-Produzent sein, ist allerdings selbst nur ein okayer Sänger – man vergisst die meisten Nummern noch während sie wohlwollend an den eigenen Gehörgängen vorbei laufen, so angenehm unaufdringlich lassen diese sich hören. Technisch mag man dem Ganzen keinen Vorwurf machen, emotional will aber nichts aufwühlend packen. Im Umkehrschluss pflegt FINNEAS so jedoch auch (s)ein grundsolides, durch und durch geschmackvolles Songwriting, das sich im Formatradio elegant überhalb der englischsprachigen Masse behaupten könnte.

Vor allem als Ganzes weiß die „Blood Harmony EP“, welche einen runden Spannungsbogen mit gefühlvoll variierter Dynamik beschreitet, also zu überzeugen. „I Lost A Friend“ startet melancholisch und zurückgenommen, ein sehnsüchtiges Piano begleitet FINNEAS, bevor die Nummer mit schimmernden Synthies und Handclaps sowie latent wuchtigen Synthies seine Fäuste gen Himmel ballt, die Dramatik aber ohne jede Penetranz sanft hält. Am anderen Ende (des regulären Oktober-Releases) beschließt „Die Alone“ den Rahmen inhaltlich stimmig und musikalisch kohärent als mit Autotune instensivierter Ambient-Pop in souliger Grundierung, abermals fehend und tröstend – quasi Bon Iver im trendigen Mainstream. Dazwischen stampft „Shelter“ abgedämpft zu flippigen Gitarren und dringlich pulsierender Percussion, pulsierend und dringlich, wohingegen das ätherisch-balladeske „Lost My Mind“ einen harmonischen Drive bekommt und – wie jede Nummer hier – erhebend cineastisch aufgehen möchte. Selbst wenn „Let’s Fall In Love For The Night“ – als sommerliche Akustiknummer, die einen generischen Beat erhält und gar nicht mehr sein möchte als souveräne Hintergrundmusik für glamouröse Yachten im Sonnenuntergang – dezent abfällt, erlaubt sich FINNEAS auf der an vielen Stellen etwas zu identitätsunsicheren „Blood Harmony EP“ keinen wirklichen Ausfall und kommt tatsächlichen Ohrwürmern, wie wir sie von seiner Schwester kennen, schon verdammt nahe. Damit zeigt er das Potential, solo bald auch mehr als das liefern zu können. Bis dahin muss sich FINNEAS notgedrungen wohl (noch) damit begnügen, hier sieben (beziehungsweise neun) recht gefällige Füller für die Zeit zwischen den trendsettenden Hits von Billie Eilish im Heavy Rotation-Programm zu liefern…

 

Positiv auffällig auf der neuen Version seiner Debüt-EP ist FINNEAS‘ alternative Version des One-Night-Stand-Abgesangs „Let’s Fall In Love For The Night“, welches nun den Nachtrag „(1964)“ im Titel trägt und mit Marimba und Fingerschnippen eine dezente, fein sezierte Frank Sinatra-meets-Lounge Classics-Atmosphäre vermittelt. Finneas O’Connell meint über die Neuaufnahme: “When I was originally producing this song, it took me down two different directions. One inspired by the rhythms I loved in Outkast and Gorillaz songs, which became the original production, and the other, which became this. A production inspired by the vinyl loved and listened to throughout my childhood. I wanted to make a lullaby version and give it to the people.”

 

Rock and Roll.

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