Das Album der Woche


Premiere, Premiere – zum ersten Mal ist ausgerechnet eine EP – also ein „Mini-Album“ –  ANEWFRIENDs aktuelles „Album der Woche“! Gehen dem Schreiber dieser Zeilen nun die Ideen aus? Ist er gar einer kurzem Aufmerksamkeitsspanne oder dem Wahnsinn anheim gefallen? Keineswegs. Zwar könnte man die dazugehörige Band auch problemlos – und verdient! – „Auf dem Radar“ laufen lassen. Doch auch für die EP, in welcher so viel mehr steckt als die Songs selbst und an sich, hat diese Aufmerksamkeit verdient. Aber lest selbst…

 

Phox – Confetti EP (2013)

Confetti EP (Cover)-erschienen im Selbstvertrieb-

Zeiten ändern dich… Selbst für hinlänglich bekannte Wiederholungstäter des militanten deutschen Sprechgesangs war es wohl „früher“ einfacher, sich Gehör zu verschaffen. Wie sonst ist zu erklären, dass jemand wie Bushido aktuell – neben dicken, teuren deutschen Protzkarossen – auch (wieder) unsanft-schwere Wortgeschütze auffährt und dem ein oder anderen bundesdeutschen Politiker verbal nach dem Leben trachtet? (Dass man es bei einer Person von ähnlichem Bekanntheitsgrad selbst gern einmal so oder ähnlich formulieren würde, bleibt hier außen vor…) Denn bei erwähntem „Früher“ – wobei hier eine beliebig lang zurückliegende Zeit wählbar ist – verhielt es sich doch idealerweise zumeist so: Der musizierende Künstler nahm mehr oder weniger teuer und öffentlichkeitswirksam ein neues Album auf, kündigte dieses groß und breit in einem druckergeschwärzten Massenmedium seiner Wahl an und brachte dieses dann Monate später unter großen Tamtam in die Plattenläden. Und heute? Erscheinen gefühlte Fasttrilliarden neuer Musik am Tag – parallel, haptisch wie digital, in allen möglich Genres und Spielarten. Und man selbst hat immer öfter das Gefühl, dass wohl alles irgendwie schon einmal da gewesen ist. Dass dieser eine Song einen etwa an diesen einen Song erinnert, den man damals im Sommer 1999 so gern am Badesee gehört hat. Und selbst dieser Song wiederum war „nur“ Teil ebenjener Retrowelle gewesen, deren Künstler sich auf ein scheinbar längst vergangenes Musikjahrzehnt bezogen… Fünfzigersechzigersiebzigerachtzigerneunziger. Selbst die Beatles und Stones beriefen sich ihrerzeit im Gros auf andere Künstler. Interessant wird Musik – damals wie heute – vor allem in den Nuancen, zwischen den Zeilen, in denen man vorhandenen Zutaten eigene Akzente hinzufügt. Und wenn sich eine Band in einer Zeit wie heute, die mit „multimedialer Zerstreuung“ wohl noch reichlich milde umschrieben scheint, Gehör verschaffen will, dann braucht sie schon massig Glück (und eine gute Portion Vitamin B)…

Doch Phox, ein Septett aus Madison, Wisconsin, wollte sich weder auf Teufel Zufall noch auf die Fremdbestimmung durch labelbedingtes Vitamin B verlassen. Stattdessen nahm die 2011 gegründete Band Songs und Geschicke in die eigenen Hände. Heißt: Sie nahmen ihre Stücke selbst auf (und nutzen den Fortschritt der digitalen Mittel für sich), produzierten selbst, und boten die Stücke direkt und nach der höchst demokratischen „Name your price“-Variante auf ihrer Bandcamp-Seite an. Hörer, hier sind unsere Songs, gefüllt mit Gedanken und Mühe und Arbeit und Liebe zum Detail – entscheide selbst, was sie dir wert sind…

Phox #1

Nach einem Album („Friendship„), einer Demo-Auslese und einer EP („Phox Unblushing„) im vergangenen Jahr haben Phox nun im Februar mit „Confetti“ eine Video-EP an den Start gebracht. Eine „Video-EP“? Richtig gelesen! Zwar muss man dem 24 Minuten kurzen Werk nicht zwangsläufig seine ganze Aufmerksamkeit zuteil werden lassen und kann das Ganze auch in reiner mp3-Form hören, doch dann verpasst man wohlmöglich Einiges. Denn Phox haben zum aktuellen Mini-Album einen 30-minütigen Kurzfilm gedreht, der so voller Ideen, jugendlichem Elan und quietschbunter Lebensfreude steckt, dass jede Minute davon eine wahre audiovisuelle Freude darstellt. Nun könnte man berechtigerweise denken, dass hier jemand mit den schlauen Mittel populärmusikalischer Konsenskünstler versucht, mit einer ansprechenden Hülle vom etwas schalen Inhalt abzulenken… Keineswegs! Denn auch die sechs Stücke der „Confetti EP“ funktionieren im Grunde prima für sich selbst. Und wie! Denn der Band steht mit Monica Martin eine Dame am Mikro vor, die mit ihrer Stimme mal an Folk-Chanteuse Joni Mitchell, mal an Elektro-Elfe Sia Furler erinnert. Obendrein ist Martin auch noch hübsch anzuschauen – man denke sich eine drogenfrei und unbeschwert lächelnde Amy Winehouse… Und auch ihre männlichen Mitmusiker halten akustisch nicht hinterm Berg, setzen die Stimme ihrer Frontfrau konsequent ins rechte Klanglicht – und fahren dabei mal eine sparsame Instrumentierung („Barside“), mal einen ganzen wild musizierenden Musikalienladen aus GitarreSchlagzeugBass, Piano, Bläsern oder Streichern auf.  Das besondere Kunststück vieler Stücke von Phox ist wohl, dass sie ebenso altmodisch klingen wie zeitgemäß. Denn nicht nur optisch orientieren sich Monica Martin & Co. stark an den US-amerikanischen Fünfzigern und Sechzigern, ein gutes Stück dieser Nostalgie lassen sie auch in ihre Songs mit einfliessen. Da passt es nur zu gut ins Bild, dass einem der an die aktuell erfolgreichen Lumineers erinnernde Opener „Slow Motion“ mit seiner Melodie tagelang nicht aus Herz und Hirn weichen mag. Dass „Blue And White“ zuerst ruhig und bedächtig zu Banjo (Sufjan Stevens!) und Piano einsteigt, und sich gen Ende von Fleet Foxes-Assoziationen beinahe zu Sigur Rós’scher Größe steigert. Dass „Barside“ als eingeschobenes, romantisch verträumtes Wiegenlied Martins Stimme Raum zum Wirken lässt. Dass die letzten drei Stücke – „Noble Heart“, „Espeon“ und „Sol Novum“ – ihr Heil irgendwo in der Vielseitigkeit von Vampire Weekend, Paul Simon’schem Folk, Sechziger-Jahre-Doo-Wop oder Siebziger-Jahre-Glamrock suchen. „Experimental-Indie-Nu-Folk“, wenn man so will – Rückbesinnung, Nostalgie und jugendliches Fortschrittsdenken…

Phox #2

Viel zu entdecken gibt es also in diesen kurzweiligen Minuten von „Confetti“, dem neusten Werk der siebenköpfigen Mittzwanziger-Rasselbande namens Phox. Jedem einzelnen Stück hört man die Detailverliebtheit, mit welcher die Band aus dem Norden des mittleren Westens der USA zu Werke gegangen ist, zwar an. Trotzdem gehen Phox andererseits auch – scheinbar – unbeschwert an ihre Stücke heran. Falscher Ton? Break versemmelt? Scheiß drauf, wir sind jung – unser Ding! Eine musikalische Entdeckungstour und wahre Freude das Ganze. „Confetti“ macht Lust, sich auch noch in den Rest der bisher erschienenen Releases hinein zu hören… Und mal ehrlich: wenn schon eine Band den Hörer selbst entscheiden lässt, was einem nun das gerade Gehörte, denn monetär wert sein soll – dann sollte man zumindest hinhören. Wer’s nicht tut, der verpasst hier Einiges – versprochen. The times they are a-changin’…

Phox #3

 

Hier kann man sich die komplette „Confetti EP“ zu Gemüte führen (wer mag, kann auf der Bandcamp-Seite auch den physischen, ansprechend gestalteten Tonträger für minimal schlanke fünf US-Dollar erwerben)…

 

…sowie sich das bereits empfohlene audiovisuelle 30-Minuten-Pendant…

 

..und den Song „Noble Heart“ in einer dezent gehaltenen Sessions-Variante anschauen:

 

An dieser Stelle soll eines jedoch nicht unerwähnt bleiben: Danke an Heather Browne und ihren wunderbaren Blog I Am Fuel You Are Friends, auf welchem sie mich vor einigen Wochen erst auf Phox aufmerksam gemacht hat!

 

Rock and Roll.

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